Review: (Nerd) Website and Shipment Services

It is time for a new review!
As I ordered a lot of things in the last few weeks and months I will give you a nice overview of some things I ordered and if/when I received those 🙂
Please note that I am located in the Netherlands, EU – therefore some options are not interesting for everyone.

 

I’ll start with Skylanders:
As I completed my Skylander collection I ordered with several websites and shops – of course I will not mention those I went to personally as there was no shipment involved *lol*

  • Amazon.de: Skylanders SuperChargers Land Racing Pack
    Price: German price (as it is the German Amazon) + Dutch VAT (!)
    Pre-order as it was released a week before Easter in Europe – sent on 17th of March, first delivery attempt 22nd of March by PostNL, picked up on 23rd of March at a store that has a contract with PostNL.
  • Amazon.co.uk: Skylanders Elemental Pack 1 (Dark)
    Price: UK price (incl. VAT) + Shipment
    Ordered on 18th of January, delivered on 23rd of January by PostNL.
  • Amazon.com: several deliveries of several skylanders
    Price: US price (incl. VAT) + Shipment incl. import tax
    Delivery of those took 1-2 weeks due to being located in the US and time of shipments. Shipment never exceeded 2 weeks. One was really fast with arriving just 5 days after the order was placed. Delivered by PostNL.
  • eBay: Price depending on seller location. Possible Import Fee depending on seller location and how they filled out the papers.
    Delivery moment depending on seller location.
    There was one that went wrong – terribly so. If you didn’t read, please check out these posts for details: ebay GSP, eBay GSP2, eBay GSP3 (I re-ordered the item through Amazon.com)
  • Skylanderskopen.nl: several skylanders in 3 shipments
    Price: EUR (incl. Dutch VAT) + Shipment
    Delivery had issues… not the one which was sent as a letter as this was sent with Post service but the following 2 delivered by GLS.
    The first delivery: the delivery guy couldn’t find my home address – after 2 failed attempts a guy who knows the area finally brought it to my address.
    Second delivery: I tried to let it send to my company address, informed our office lady about a package arriving… again couldn’t find it as they didn’t put in the complete address (just name + street + city + zip code — missing out on the company name so reception refused to take the package). I solved this while calling the driver and informing reception of the package.

 

If I don’t order Skylanders (don’t need to as I do have all for now)
I do order Anime/Game Figurines – with different websites of course 🙂 Those are my usual deliveries anyways and therefore the ones I got most experience with.

  • eBay / Amazon: Price: depending on seller
    Delivery: DHL, GLS or PostNL
    You might want to make REALLY sure you don’t buy counterfeits there! It happens. There is no way to know before you got the item and even if you know how to check that it might be hard to tell (and the original box is no indication that the figure itself is not counterfeit) – handle those options with care and only if you either don’t mind or if you trust the seller.
    eBay items might also get lost.
  • Figuya.de: Price: EUR (incl. import fee) + German VAT + Shipment
    Delivery: DHL or PostNL
    Always on time – tracking without any clueless “where-the-hell-is-it”-moments.
    They also have a convention delivery system (Meaning: you can pick your order up at a convention they are present) – I didn’t use that yet.
  • Archonia.com: Price: EUR (incl. import fee) + Dutch VAT + Shipment
    In general they are quite pricey but there are things that are considerably decently priced.
    Delivery: PostNL
    They have a convention delivery system – I used that, went well. You need the receipt of the order and pay (if you didn’t do so before) to get the item.
    I did have issues with one of the orders I placed last year.
    The figure was on “Available” and meant to be sent out within 48 hours which didn’t happen without any notice. So I contacted customer service and got a really rude reply that the item was delayed due to distributor problems – after they sent the reply to me they changed the website information. There was no apology what-so-ever but item was then delivered after it was available at their depot. But that actually made me refuse to use them for several months.
    I did use their website a few days ago, item was delivered next day.
  • J-List: Price: US Dollar (incl. VAT) + Shipment + possible Import Fee
    Delivery: PostNL
    They have a various selection of games, figures and other items.
    I ordered several times with them – even when I was still living in Germany. They are my first address to check if I am looking for Anko (they rarely have that in stock but it’s a reliable source to get it from) or Pockys.
    Items may be pricey compared to other sources – I do not know the reason for this as other items are cheap. Might be based on interest in series.
  • Plamoya: Price: can be chosen by user (I used EUR) + VAT + high chance item goes through customs when choosing EMS (it’s faster and cheaper than SAL)!
    Delivery: PostNL
    I used them once so far as they beat the price on any website for a figure (with me excluding possibility it might be counterfeit) – delivery is freaking fast (took less than a week although I did not choose any express option) but item was going through customs and research before I used them already told me that 99% of shipments end up in customs. I will update this after I received my 2nd delivery using EMS but chances are high that it’ll end up with paying customs 🙂
  • Nippon-Yasan: Price: can be chosen by user (I usually choose Japanese Yen or EUR) + VAT + Shipment (can be chosen by user) + possible import fee
    Delivery: PostNL
    They have a various selection of games, figures and other items. Although several shipment options.
    I have a recent issue with their shipment option “Transi-Logistic” (shipment once per week in a cargo heading to France and being distributed through there). Item was ordered and not send for 2 weeks by now – customer service informed me that it will be sent out today which it apparently did as I received the confirmation for transit just now.
    Any other shipment options (SAL, SAL ECO) I used did never had issues – until present.

 

So in general: I do have mostly positive experiences with the above mentioned websites and platforms but there are things that might go wrong. But this is also the case for other things in life 🙂
I won’t stop ordering with some websites just because I had a bad experience – yes, sure I might not use it for a while but I do give 2nd chances 😀
Delivery-whise I do not like GLS nor eBay GSP so I try to avoid that although with eBay orders you can not really see that they use GSP before you place the order.

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Skylanders: Giants Addiction Got Me Back

Dang.

I can’t resist the addictive virus… I blame this beauty named Scarlet Ninjini.
Because of her I finally checked eBay for an English copy of Giants and found one, bought it, got it on Saturday or so… fished it from my mailbox on Sunday.

So I spent ~3 hours on ToS2 and ~3 hours on Skylanders: Giants in the evening – mostly playing with Scarlet *lol* She’s awesome (a bit slow if you compare it to Spyro, but she’s a Giant… good excuse).

I didn’t played yesterday as I (finally) started working on my 2013 cosplay project and it kept me busy … plus I was watching all anime episodes that aired between Saturday and Monday…
So maybe I’ll play again tonight 🙂

Scarlet awaits me 😀

Skylanders: Giants Addiction Got Me Back

Activision’s Support

Okay. I tried to play Skylanders: Giants.
I got fed up with the German game as it:

  1. doesn’t switch to console language = English
  2. is inconsistent in terms while spoken/written

Enough reason for me to finally try to approach the Customer Support after I didn’t touch the game for 3 months and only finished the first chapter.
So I got on the site of Activision, I opened a Support account, I clicked through the whole “Support” section to get this message (as the system was set on English):

You can reach us by:
Phone wait times vary
You may experience response times slightly longer than usual. We apologize for the inconvenience.
1-800-225-6588 (US)

Regular phone hours are 11:00 a.m. to 8:00 p.m. (PT) Monday through Friday.

Our Support Agents are ready to help get you back in the game.

I switched the language to German to receive the same result:

Sie können uns auch auf folgende Wege erreichen:
Telefon Wartezeiten können variieren
Deutschland: +49 89 21094940, Österreich: +43 720880671, Schweiz: +41 315280211

Montags bis freitags von 11.00 – 20.00 Uhr, Samstags von 12.00 – 18.00 Uhr

Unsere Kundendienst-Profis stehen bereit um Ihnen zu helfen

So either call a phone in US or D… Guys, you’re absolutely NOT helpful at all!

It does not help me to call to hear some useless crap I already know… or don’t care about.
Because that’s my message:
I do not wish to play a game in German, when the audio isn’t synced with the text. It’s rubbish.
Thanks for not taking into consideration that people don’t want to talk about problems via phone and just want to type messages.

In the end I not only spent money on the German version of the game, but also the English one … not nice at all. Neither am I a happy customer. I just wanted to tell them, but hell noooooo I’m not going to call their Customer tards.

My Skylanders Collection

As I am kind of addicted to the Skylanders games, I of course was in need of a few more figures to play through the game – Spyro’s Adventure as I despite playing in German for Giants (seriously bad dub/sub merge) and am searching for a cheap copy of the game that includes the English dub/sub.
But that doesn’t keeps me from gathering skylanders. 😀

So here are my figures for both Spyro’s Adventure and Giants:
My Skylanders CollectionMy Skylanders CollectionMy Skylanders CollectionMy Skylanders CollectionMy Skylanders Collection

And here the Adventure Packs (for Spyro’s Adventure) – I kinda loved to put the ship in the middle, as it looks like it would sink any moment):

My Skylanders CollectionMy Skylanders Collection

Review: Skylanders: Spyro’s Adventure

Review: Skylanders: Spyro's AdventureEiner meiner Kollegen hatte mich vor ein paar Wochen auf Skylanders: Spyro‘s Adventure und Giants aufmerksam gemacht. Dadurch, dass es kleine sammelbare Figuren hat, die außerdem fĂŒr das Spiel benötigt werden, weckte es dann mein Interesse.
(Hinweis: Aufgrund des Spielens in englisch, werde ich im Verlauf von Namen, etc die englische Variante benutzen.)

Die Skylanders

Mit dem Kauf des Starter Packs erwirbt man das Spiel der jeweiligen Konsole (bitte ganz unten nachsehen fĂŒr welche Plattformen das Spiel verfĂŒgbar ist), das Portal of Power (inklusive 3x AA-Batterien, zumindest bei der Wii) und die 3 Figuren Spyro (Magic), Trigger Happy (Tech) und Gill Grunt (Water) – Ausnahme hiervon ist die 3DS Version, die Dark Spyro (Magic), Ignitor (Fire) und Stealth Elf (Life) beinhaltet.

Sobald das Spiel eingelegt wird, wird man aufgefordert das „Portal of Power“ zu aktivieren – sofern dies nicht schon geschehen ist (indem man den kleinen Knopf am Portal drĂŒckt) – eine Anleitung leitet den Spieler Schritt fĂŒr Schritt zum korrekten Anschluss des Portals an die Konsole und dem tatsĂ€chlichen Spielbeginn.
Hinweis: Das Portal of Power lĂ€uft ĂŒber Batterie (3x AA), sodass der Kauf eines Akkus mit Kabel fĂŒr manche (wie mich) sinnvoll erscheint.
Wenn ein Skylander auf dem Portal of Power platziert wird, erscheint er im Spiel – bereit fĂŒr das Abenteuer. Insgesamt gibt es 34 Standardcharaktere, die in 8 Elemente klassifiziert werden: Magic, Water, Tech, Fire, Earth, Life, Air und Undead. ZusĂ€tzlich gibt es fĂŒr bestimmte Skylander limitierte Editionen: Gold, Silver, Crystal und Glow-in-the-Dark.
Jede der Figuren ist einem der acht Elemente zugeordnet und besitzt spezielle Statuswerte und (spĂ€ter erwerbbare) FĂ€higkeiten – der Spieler kann im Spiel HĂŒte finden, die diverse Statuswerte zusĂ€tzlich erhöhen.

Skylanders nach Element:
Magic Skylanders

  • Spyro, Wrecking Ball, Voodood, Pop Fizz, Double Trouble
  • Special Edition: Legendary Spyro, Dark Spyro, Royal Double Trouble, Punch Pop Fizz

Water Skylanders

  • Slam Bam, Zap, Wham-Shell, Gill Grunt, Chill
  • Special Edition: Legendary Slam Bam, Legendary Chill
  • Sidekick: Gill Runt

Tech Skylanders

  • Boomer, Drill Sergeant, Drobot, Trigger Happy, Sprocket
  • Special Edition: Legendary Trigger Happy
  • Sidekick: Trigger Snappy

Fire Skylanders

  • Ignitor, Sunburn, Flameslinger, Eruptor, Hot Dog
  • Special Edition: Legendary Ignitor, Moteln Hot Dog

Earth Skylanders

  • Bash, Dino-Rang, Prism Break, Terrafin, Flashwing
  • Special Edition: Legendary Bash, Jade Flashwing
  • Sidekick: Terrabite

Life Skylanders

  • Camo, Stump Smash, Zook, Stealth Elf, Shroomboom
  • Special Edition: Legendary Stealth Elf
  • Sidekick: Whisper Elf

Air Skylanders

  • Sonic Boom, Whirlwind, Lightning Rod, Warnado, Jet-Vac
  • Special Edition: Polar Whirlwind, Legendary Jet-Vac

Undead Skylanders

  • Cynder, Hex, Chop Chop, Ghost Roaster, Fright Rider
  • Special Edition: Legendary Chop Chop

Man benötigt nicht alle Skylanders, um sich durch die einzelnen Kapitel zu finden. Jedoch ist es von Vorteil, einige Figuren (mindestens eine pro Element) zu haben, um bestimmte Elementportale innerhalb der einzelnen Kapitel zu öffnen, diverse SchĂ€tze und HĂŒte ausfindig zu machen und die Erfolgspunkte des jeweiligen Kapitels abzuschließen.

Story

Die Geschichte des Spiels dreht sich um den bösen Kaos, der alle Portal Masters vernichtet hat, um die Macht der Skylands an sich zu reisen. Der Spieler beginnt in den Ruins, wo er von der Bedrohung durch Kaos erfĂ€hrt und von Eon, dem Gegenspieler Kaos‘, zum Portal Master erklĂ€rt wird. Ab jetzt darf der Spieler sich mit Hilfe von Hugo, dem Assistenten Eons, Flynn und Cali durch die 22 Kapitel kĂ€mpfen und rĂ€tseln, um den Core of Light mit Hilfe der Eternal Sources (eine fĂŒr jedes Element) aufzubauen, Kaos zu besiegen und den Frieden der Skylands wiederherzustellen. Nichts leichter als das!

Die 3DS-Version unterscheidet sich von den anderen Versionen, da hier im Starter Pack die Charaktere Dark Spyro, Ignitor und Stealth Elf zu finden sind. Man muss außerdem Level abschließen und Kristalle sammeln, um weitere Level freizuschalten. Die Kristalle können durch das Beenden des Levels oder bestimmter Aufgaben (wie das Besiegen einer bestimmten Anzahl von Monstern oder das Finden von GegenstĂ€nden) erhalten werden. Sobald der Spieler einen Kristall findet, taucht ein Gegner auf und ein Countdown beginnt. Der Spieler muss Feinde zerstören und Uhren im Level einsammeln, um zusĂ€tzliche Zeit fĂŒr diese KĂ€mpfe zu erhalten. Die Skylanders können hier – anders als in den anderen Versionen – springen oder doppelt springen. Außerdem spielt diese Version in einem anderen Teil der Skylands, den sogenannten Radiant Isles, und der Gegenspieler heißt Hektore.

Nach dem Durchspielen des Spiels hat man die Möglichkeit weitere Kapitel mit Hilfe der im Handel erhĂ€ltlichen Erweiterungen zu spielen: Pirate Seas, Darklight Crypt, Empire of Ice und Dragon’s Peak.

Leveln und FĂ€higkeiten der Skylanders

Das Besiegen der Feinde verleiht EXP, die den jeweiligen, sich auf dem Portal befindlichen, Skylander bis auf maximal Level 10 aufsteigen lassen. Sobald der Spieler Cali in Kapitel 2 befreit hat, kann er die Heroic Challenges der Skylanders spielen, die er besitzt und benutzt hat. Ein erfolgreicher Abschluss der Herausforderungen verleiht, ebenso wie die in den Kapiteln gefundenen HĂŒte, Statusboni – jedoch anders als die der HĂŒte dauerhafter Natur. Nach dem Treffen von Persephone (die eine unmögliche Ausdrucksweise hat) in Kapitel 3 ist es dem Spieler möglich, neue FĂ€higkeiten zu erlernen. Ihre unverschĂ€mten Preise kann man mit dem Finden von Winged Sapphire entgegenwirken (10 Winged Sapphire = 20% Rabatt), da sie die fliegenden Steinherzen unwiderstehlich findet.

PvP

NatĂŒrlich darf in einem Konsolenspiel das PvP nicht zu kurz kommen – so auch nicht in Skylanders: Spyro’s Adventure. Hier kann der Spieler anderen Portal Mastern in vier unterschiedlichen Arenen (Cyclops Square, Mushroom Groves, Aqueduct, Troll Factory) entgegen treten. Es gibt 3 Modi:
Arena Rumble – Ziel ist es, die Gesundheit des Gegners auf 0 (null) zu bringen
Sky Goals – Ziel ist es, den elektrischen Ball in das Ziel zu befördern, um möglichst viele Punkte zu erhalten. Man kann den Gegner angreifen, um ihn dazu zu zwingen, den Ball fallen zu lassen.
Skygem Master – Ziel ist es, so schnell wie möglich (und vor dem Gegner) fĂŒnf Edelsteine zu sammeln. Nur ein einziger Edelstein fĂ€llt vom Himmel und der Spieler muss den anderen Spieler angreifen, damit dieser den Edelstein nicht bekommt und außerdem seine bereits gesammelten Edelsteine fallen lĂ€sst, die dann frei aufnehmbar sind. 

Fazit

Ein absolutes Muss fĂŒr Spyro-Fans und/oder die, die es werden wollen. Ich habe seit Ewigkeiten kein Spyro-Spiel mehr angefasst, aber die Story riss mich – wie zu erwarten war – mit, auch wenn sie teils vorhersehbar war (ich bin aber auch nicht die Zielgruppe).  Überaus witzig sind die Dialoge und das Verhalten der einzelnen Charaktere, mit denen man im Verlauf agiert – ich konnte das Spiel kaum aus der Hand legen.
Allerdings sollte man auch bedenken, dass die Anschaffung des Spiels, der Skylandersfiguren, dem Zubehör und Erweiterungen recht mĂ€chtig in den Geldbeutel greifen. 😀 (Jedoch sollte das gerade vor Weihnachten oder Geburtstagen wohl kaum eine Rolle spielen.)

Meine Empfehlung: Zuerst Starter Pack und (sofern man Batterien blöd findet) Kabel kaufen. Je nachdem wie man das Spiel findet, kann man sich dann nach Belieben andere Skylanders anschaffen (preislich gesehen eignen sich die Triple Character Packs) und die dazugehörige (je nach Planung, wie viele Figuren man besitzen möchte) Aufbewahrungstasche. Optional ist der Kauf des Strategiebuches, das mir jedoch (in Sachen FÀhigkeitenpfad der Skylanders oder zu versteckten Truhen) sehr geholfen hat.

Daten

Developer: Toys for Bob (Mac, PC, PS3, Wii, Xbox 360), Vicarious Visions (3DS), Frima Studio (Web, iPhone, iPad)
Publisher: Activision, SA Neoplay, Square Enix
Release: 12. Oktober 2011 (Australien – PC), 13. Oktober 2011 (Australien), 14. Oktober 2011 (Europa), 16. Oktober 2011 (Nordamerika), 15. Dezember 2011 (SĂŒdamerika), 2012 ? (Japan)
Plattform: Mac OS X, Microsoft Windows, Nintendo 3DS, PlayStation 3, Wii, Xbox 360
Empfehlung: ab 6 Jahre (Deutschland)
Getestet auf: Wii